現實版不會飛的小飛象Dumbo 24年悲慘一生

Dumbo Jumbo 小飛象

迪士尼改編自1941年同名動畫的真人電影《小飛象》(Dumbo),主角是被認為怪相的大耳朵小象Dumbo,經過朋友的鼓勵,一飛成為動物明星 ,這部電影既溫情又勵志,得到很多觀眾喜愛。

《小飛象》(Dumbo)電影版的劇情有別於1941年的動畫版本,Tim Burton 版本有更多人性的描寫,因為劇情不再只侷限於小象和母象間的親情,還有在馬戲團裡發生的人情世故: 動畫中的小飛象Dumbo本名是小Jumbo(Jumbo, Jr.),因為天生的大耳朵被嘲笑,在好友Timothy Q. Mouse 的鼓勵下慢慢建立了自信心,最終用大耳朵起飛,成為了動物明星,從此快樂地表演。

Dumbo Jumbo 小飛象

電影版的小飛象Dumbo,除了面對自己的不同,還會因為自己的與別不同而經歷很多轉變,嘗盡人情冷暖,幸好最後得到所有團員的努力,成功將Dumbo與媽媽Mrs Jumbo送回大自然。此外,動畫裡的Dumbo會說話,在Tim Burton的版本裡的Dumbo則不能說話。

 Dumbo Jumbo 小飛象

Tim Burton 表示《小飛象》之所以吸引他,就是因為故事簡單又動人,「小象Dumbo 象徵著一個無法融入社會,卻能把自己的缺陷轉變成優勢的人。電影擁有原著精神,卻同時能讓人感受恐懼、失望、快樂和幽默。」Tim Burton 坦言,他從不喜歡馬戲團訓練動物的行為,更不喜歡小丑及奇人特技,「但是馬戲團裡集合了許多不適應正常社會、甚至被視為異類的人,他們建立屬於自己的家園,這也是一種浪漫,而我深深為此感到著迷。」

Dumbo Jumbo 小飛象

Dumbo Jumbo 小飛象

《小飛象》(Dumbo)的動畫版和電影版都是happy ending ,但在真實世界也存在過一隻被廣泛認為是Dumbo靈感來源的大象Jumbo,牠一方面深受世人喜愛,但另一方面卻過著悲慘的生活,自被捕獵後輾轉被賣到不同地方,經歷了被灌酒、吞金幣及一生的囚禁後,Jumbo在1885年被火車撞死,結束了24年的悲慘生活。

現實中的馬戲團大象明星Jumbo是一隻非洲象,186012月出生於蘇丹,這隻小公象剛出生不久就成了孤兒,獵人不只拿走Jumbo母親的象牙,更在Jumbo眼前屠殺了牠的媽媽。Jumbo幾經轉手,一路從蘇丹被賣到德國、巴黎的動物園,1865年時5歲的小公象再次被轉移到英國倫敦動物園,並被動物園取名為Jumbo

Dumbo Jumbo 小飛象
圖片來源: Attenborough and the Giant Elephant   Photographer: Vik Manchanda

1882年,在Matthew Scott的照料下,Jumbo在倫敦動物園中成為Children’s Pet。

 

體型高大的Jumbo大受歡迎,人們以騎牠為樂,連維多利亞女王及她的子女都是Jumbo的粉絲,牠甚至被暱稱為「孩子們的寵物」(Children’s Pet),但其實Jumbo長期遭受不人道待遇,由於長期被困在狹小的空間中,(加上後來更被評估有長期牙痛)經常在夜裡暴躁地撞擊圍欄,更撞碎了兩根象牙,而為了讓牠不要自殘,與Jumbo關係親近的照顧員史考特(Matthew Scott)用大量的威士忌令牠鎮靜下來,讓Jumbo成了一隻嗜酒的大象,牠最喜歡的食物是浸泡過烈酒的餅乾。

Dumbo Jumbo 小飛象

Jumbo的情緒問題始終讓倫敦動物園不安,擔心牠最終可能會襲擊遊客,於是在18822月,以2,000英鎊的價錢將Jumbo賣給巴納姆貝利馬戲團(BarnumBailey Circus),儘管在當時引起大眾抗議,有10萬名學生寫信給維多利亞女王,甚至有人對動物園提起訴訟,但仍無法改變結果,史考特決定跟著Jumbo一起前往美國,而Jumbo在從倫敦搭船前往美國的途中,仍需要每天攝取酒精以保持鎮定。

Dumbo Jumbo 小飛象

巴納姆貝利馬戲團的Jumbo海報。

Photo: Wikimedia Commons

Jumbo來到紐約,成為了巴納姆貝利馬戲團的21隻大象之一,在三週內就幫馬戲團賺回了買牠的費用,團長巴納姆是個善於炒作的商人,當時他以Jumbo是「世界上最大的大象」來吸引觀眾,Jumbo在美國也成了家喻戶曉的動物明星。不過Jumbo在巴納姆貝利馬的日子並不長,1885年在一次加拿大的演出過後,大象們被帶回火車車廂,Jumbo和另一隻較小的大象Tom Thumb走在最後,遭到貨運火車撞擊,Jumbo受了致命傷,在幾分鐘內死亡。

當時巴納姆流著眼淚對媒體聲稱,Jumbo正在引導Tom Thumb走向安全的路徑,牠是為了保護另一隻大象而英勇過世,但目擊者反駁這說法,他們指貨運列車直接撞向了JumboTom Thumb則是腿部遭到撞擊。不過,Jumbo離世後仍不能逃離被展示的命運,牠的心臟被賣給了康奈爾大學(Cornell University) 、骨架捐給了美國自然史博物館(American Museum of Natural History),皮囊則被製成標本繼續跟著馬戲團巡演展出兩年,才捐贈給塔夫茨大學(Tufts University),但標本最終於1975年的一場大火中燒毀,僅剩下部分被保存下來。

Dumbo Jumbo 小飛象

1885915日,遭到火車撞擊後的Jumbo

Photo: Wikimedia Commons

Jumbo遺體被解剖後,便可得知牠一生的不幸,例如在牠肚子中發現許多金屬物,包括數百枚的硬幣、鉚釘、鑰匙和警察口哨,原來Jumbo習慣吃掉人們投擲給牠的東西。科學家也從牠的骨骼中,發現牠的大臼齒由於長期被餵食柔軟的食物,缺乏磨損而導致畸型,牠夜間的暴躁表現可能是起因於牙痛,Jumbo只活到24歲,但骨骼仍在增長,很大理由相信Jumbo生前因為在動物園等地載人,造成很大的勞損。但牠的骨骼狀態有如450歲的大象,可見牠當時可能承受許多關節問題,種種跡象都顯示,Jumbo一生充滿痛苦,展出及表演沒有給牠帶來好日子。而電影中Dumbo和媽媽團聚,並能回歸大自然,可能也是大象Jumbo的心願。

BBC 製作有關大象Jumbo的紀錄片: Attenborough and the giant elephant

 

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