均衡飲食更勝健康食物


均衡飲食更勝健康食物

每個人心目中對健康飲食定義都不同。在不少家長心目當中,吃零食、雜糧就是不健康,即使偶然到快餐店進食,亦會覺得其有害無益。究其原因,主要是每個人心目中的一把尺。

這把尺,就是人們用來量度食物的好壞,或者應吃不應吃。然而,用什麼方法來斷定飲食標準卻是因人而異。有人認為飲品加了糖就是不健康,亦有人認為食物加了添加劑就是不健康。但從營養師的學度來看,用來量度整體飲食的尺,較量度單一食物的尺來得更有用!

均衡飲食至緊要

從營養學的角度來看,健康飲食或均衡飲食,都較健康食物更為重要。不少人都會有「某某食物絕對健康」的錯覺,例如是有機食物,未經基因改造食物,或聲稱不含反式脂肪食物等,都予人正面、安全的感覺。雖然這類健康食物對健康帶來好處,但不屬此類的食物亦不代表是不健康、對身體有害的,相反,極端執?追求含特別功能的健康食物,會更容易限制飲食的選擇,從而無法達到均衡飲食的基本原則。

快餐食物=零營養?

雖然快餐食物普遍較家庭食物含更多脂肪和鹽分,但不同的快餐食物在營養上亦有層次之分。

例如漢堡包和炸薯條均屬高脂肪的快餐食物,但從營養上的比較,漢堡包則含豐富鐵質和鈣質,而薯條除脂肪和澱粉外,就沒有太多額外的營養素,因此若將兩種食物作比較,漢堡包相對地含有較豐富的營養價值。

當然,我們並不鼓勵每天只吃漢堡包充飢,因過分依賴單一食物為身體補充營養反會增加營養缺乏的風險,但這個食物例子卻說明了快餐食物並不完全等於垃圾食物,又或是完全沒有營養價值的食物。健康的關鍵在於多變的飲食選擇,讓我們能多從不同食物之中吸取獨特的營養成分。

進食量和消耗平衡

在另一方面來看,食物是否健康亦要視乎進食的次數及份量而定。

例如小朋友喜愛的果汁或甜飲,本來可為身體補充額外的活力,而果汁飲料亦可為身體補充維他命C,但若果每餐都喝甜飲,本來能為身體補充活力的糖分卻會在身體累積,儲存成多餘的脂肪,慢慢形成兒童肥胖。

此外,甜飲的健康程度亦與兒童的運動量成正比,若以兒童每天消耗1,800 千卡路里計算,每天飲用一杯250 毫升,或含25 克糖分的甜飲或果汁仍乎合健康的飲食原則;但若果甜飲的份量增加而運動量沒有增加,額外的糖分便會令整體營養失衡。

從以上兩個例子可見,營養的均衡與否,完全依賴整體多變的飲食習慣,以及進食量和消耗之間的平衡,個別食物是否「健康」,則只能作為眾多參考要素之一。

資料來源:香港幼兒教育及服務聯會註冊營養師陳國賓