勇闖別府八地獄

勇闖別府八地獄

視浸溫泉為人生大事的日本人,對溫泉均趨之若騖。而得天獨厚、溫泉處處的九州小城別府(Beppu),因溫泉之名,自始便成為日本人逍遙度假、怡養身心的勝地;特別是上了年紀的遊客特別多,經常見到一車一車的在各大小溫泉上上落落。

這樣子,卻未令別府變得暮氣沉沉,相反,老人家到了這兒都特別生龍活虎,別府也彷彿年輕起來。

據統計,整個別府有超過二千七百個溫泉口,站在高點遠眺,小小的城市竟然白煙處處,濃濃的水氣便將別府的優點完全顯露出來。每一縷的白煙,便代表了一個溫泉,也代表了一處療養勝地。

因為日本人相信,從地底湧出來的溫泉,功能治病,對皮膚病尤其有幫助,難怪很多雞皮鶴髮的老人家,都湧來別府浸溫泉,為的就是想「返老還童」。雖未知功效是否真的神奇,但日本素稱「長壽之國」,可見傳說也有根據。

別府八湯

到別府,目的都是為了溫泉。這還不容易?別府幾乎十步一泉,無論住的是旅館還是酒店,都設溫泉浴場,地位普遍得等同衛生間。但要享受最好的溫泉,便得到「別府八湯」。


日本人稱水溫適中、可以浸浴的溫泉為「湯」,而這八個名「湯」,分別是別府溫泉、鐵輪溫泉、觀海寺溫泉、堀田溫泉、龜川溫泉、柴石溫泉、濱協溫泉及明礬溫泉,都各有特色。

然而,自問對公然坦胸露體、赤誠相對的浸溫泉藝術未能全盤接受;而正如美食多吃了會膩一樣,溫泉總也不能天天都浸。比較起來,便更為佩服日本人發明的欣賞溫泉之道。

這些只有觀賞價值的溫泉,稱為「地獄」。所謂的「地獄」,其實就是天然的地熱溫泉,高溫的泉水從地底一直冒出來,煙霧瀰漫,生人勿近;除了用來烚雞蛋外,還被開發為風景名勝,極為吸引。

因為熱騰騰的溫水,令泉眼四周的氣溫變得終年溫暖,令附近的花卉植物生長得特別茂盛,也營造出一幅幅風景畫。

愛花愛大自然的日本人,也就樂得坐享大自然的奇妙成果,將一系列「地獄」連成風景區,冠以「別府八地獄」之名,成為舉國著名的景點。

別府八地獄

若「地獄」真如眼前景致般美不勝收,想任何人也會對「地獄」從此改觀。八個「地獄」,景色各異,全都以泉水顏色或溫泉地形命名;除了泉水血紅得有點詭異的「血池地獄」,令觀者有點毛髮聳然外,其餘七個「地獄」都如詩似畫--是仙界,不是「地獄」。

例如四周種滿繽紛花卉的「海地獄」,以及天朗氣清時,水氣裊裊上升宛如金龍的「金龍地獄」等,鳥語花香,比浸溫泉更能叫人心曠神怡。同樣疑幻似真的「白池地獄」,灰灰白白的泉面鋪上一層薄薄的水氣,煙波盪漾,神聖卻不妖媚。即使其他的「山地獄」、「龍捲地獄」、「鬼山地獄」和「爐灶地獄」等,地貌都各有不同,進一步引證了別府號稱溫泉之國的美譽。

遊「八地獄」應在一天內完成,既是因為各泉位置相近,方便暢遊。同時,視覺從一個「地獄」跳到另一個「地獄」,卻沒有驚心動魄,只有不斷的嘖嘖稱奇,比浸溫泉更淋漓痛快。

圖文由TOM.COM「生活情色」提供