睡出好心臟

很多人認為睡眠窒息病是呼吸科問題,卻不知道其實與心臟健康息息相關。此症可分為阻塞性、中樞性及混合性,阻塞性睡眠窒息病是當中最常見的,由於患者呼吸道的肌肉鬆弛或咽喉組織過多等,令上呼吸道受塞而致病。中樞性睡眠窒息病是指腦部出現問題,未能把呼吸訊號傳送至有關器官。混合性睡眠窒息病即是上述兩者同時發生。

 

有研究發現,睡眠窒息病患者多數同時有高血壓、高膽固醇及糖尿病等,有機會引起心臟病如冠心病和心律不整,甚至會突然心臟病發致死。另外,心臟病亦可直接導致中樞性睡眠窒息病——嚴重心臟衰竭患者由於呼吸系統或腦部中樞神經系統受到影響,導致在睡眠時呼吸間歇性停止。但要注意的是,擁有睡眠窒息病不是必然有心臟病,只是風險比一般人高。

 

很多患者都不了解睡眠窒息病的病徵,因此不察覺自己患病,反而是在心臟出現問題後,經醫生詳細詢問下才發現患病。欲知道自己有否睡眠窒息,可留意以下病徵,包括有嚴重鼻鼾、入睡後時而停止呼吸、經常疲倦及打瞌睡、早上頭痛或記憶力衰退等。如有上述情況,應咨詢醫生意見及考慮接受睡眠測試檢查。

 

因應睡眠窒息病的不同成因及嚴重程度,所需的治療方法並不相同。大部分輕微阻塞性睡眠窒息病的患者,都有肥胖問題,頸項較短粗,只要減肥已可有改善。若病情是中等或以上程度,入睡時可配戴正氣壓睡眠呼吸機,把受阻塞的呼吸道打通。正氣壓呼吸機亦可用於中樞性睡眠窒息病的治療,直接向患者肺部輸入空氣,幫助患者在睡眠時呼吸。假如睡眠窒息病由心臟病誘發,要根治便必須對症下藥,處理心臟問題後,便可緩減病情。

 

張志揚醫生

心臟科專科醫生

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