心臟怕冷冬天易出事 流感增病發死亡風險

雖然在農曆節氣上現在已經是春天,但本港的寒冷天氣還未完全過去,大家一定要注意保暖,尤其是心臟病的高危人士,因為心臟原來很「怕冷」!事實上,冬天是多種心臟病的高發期。至於原因,主要和身體狀況以及病毒感染相關。

 

心臟病有很多種,但總括來說,在冬天發病確是比較多,例如冠心病,由心律不正引起的心房纖顫,以至心臟衰竭等等,都有這情況。原因主要有兩個:

 

  1. 我們的身體遇上寒冷天氣,會出現一些反應,首先血管會收縮,於是有機會影響對心臟的供血。此外,天冷時我們的交感神經(sympathetic tone)會較為活躍,這會連帶影響血壓和心跳,從而增加心跳紊亂以及心臟病發的風險。

 

  1. 流感和其他上呼吸道感染,在冬天均是高峰期,它們也會增加心臟病發風險。最近就有權威科學雜誌發表了一項大型研究,指出流感可能會增加血管堵塞引致心臟病發的死亡風險。

 

冬天多肥膩影響心臟

總括來說,無論外國或本地的研究,以及臨牀經驗,冬天均屬於心臟病發個案較多的季節。其中尤應注意老人家,因為他們普遍皮下脂肪較少,受寒冷天氣的影響之下,無論血管反應或交感神經緊張都較容易出現。

 

另一件在冬天要注意的事是飲食。冬天節日多,加上天氣寒冷會令人吃更多高脂、高熱量、濃味的食物,這些對心臟病理論上會有一定影響。首先,太鹹即鈉質較高的食物,會造成身體積水,而積水會增加心臟負荷,尤其本身心臟功能較差的病人,進食過鹹可令肺部積水,很容易影響呼吸。其次,太鹹的飲食會在短期內令血壓上升,一般人的身體有調節機制,偶爾「鹹」一次可能問題不大,但若本身有心臟病,或老人家血管已有一定程度的硬化,身體調節功能較弱,一次太鹹的飲食也可大可小。

 

咖啡不「傷心」但勿過量

還有需注意的是飲酒,已有很多研究指出,大量飲酒會增加心臟病風險,較明顯是心房纖顫,尤其年輕心房纖顫患者若大量飲酒,有可能引致病發。事實上,所有心臟病人均不適宜飲太多酒。

 

至於近年愈來愈多港人愛上的咖啡,外國對它也做了不少研究,暫時絕大部分研究均認為適量的咖啡對心臟健康不會造成影響,有些研究甚至指每天飲適量的咖啡對心臟有益。當然,飲咖啡不可過量,世衞的標準是每天不多於400mg咖啡因。但始終咖啡因對心臟有刺激性,若有「早搏」(ectopic beat)的病人,咖啡因有機會令早搏增加,例如有些人飲完咖啡後會明顯感覺心跳,便或許是早搏現象,這類人士可能不太適合飲咖啡了。

 

譚礎璋醫生

心臟內科專科醫生

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