不能忽視的躁鬱症:隱藏在都市中的情緒病

美國時裝設計師被發現在她紐約的寓所內自殺身亡,留下遺書安慰十三歲愛女:「不是你的錯」,令人心酸。你以為的悲劇是個別事件?是因她個人一時「睇唔開」而衝動下的決定?

在這個文明世紀,「理解」是我們要學習的人生課程。追溯根源,心理類、精神類的疾病不似一般生理病,依賴儀器便能輕易量度到異常的健康徵兆,更不似皮膚病般容易被察覺,因而被歸類為「心病」,以為只要靠個人意志便能克服。不過你或許不知道,當這類心病來襲時,一樣會像其他疾病般折磨患者,令患者在不自覺間改變了思維模式,陷入極端情緒的死循環,難以找到出路,只能被負面思緒重重包圍,若果求助無門,最終便會被消極情緒吞噬。

 

Kate Spade

 

名人比一般人更易患上

 

事實上,名人比一般人患上的機會更高,因為比起普通人,名人在他的行業內已經擁有相當的成就,難以在事業內有什麼新的突破,因此一時之間得不到成功感,開始懷疑自己的價值。有些成功人士則是相反,習慣性地將自己與其他更成功的人比較,原意是想令自己不斷進步。但站在行業的尖峰,要進一步突破並不是一件容易的事,因此這樣的比較很容易令他們感到失敗。當他們以此為標準來衡量他們的自我價值時,便更加容易質疑自己的價值,增加抑鬱的風險。

能夠登上事業巔峰,一舉成名的人,或許是一個完美主義者。 完美主義的人雖然能夠有助事業卻很容易令他們對自己定下不切實際的目標, 經常自我批判, 並容易進入「專業
枯竭(burnout) 」的精神狀態(一種因為持續的工作壓力,過度使用精力而導致的身心疲憊和透支的狀態)。

名人因為擁有財富容易從一些不恰當的途徑去抒發壓力,例如飲酒、不斷工作、依賴性甚至是毒品。這些行為不但治標不治本,還為心理及生理健康帶來負面影響,甚至造成更加多的精神問題。他們的生活看似多姿多彩,是許多普通人所嚮往的。因此他們身邊的朋友/家人或許難以理解他們所承受的精神壓力或困擾,或會較少主動關心他們,忽略他們的心靈需要。

 

躁鬱症

 

更危險的躁鬱症

 

其實並非名人才會患上,躁鬱症也並不如想像中離我們那麼遠。根據香港中文大學醫學院香港健康情緒中心於2007年進行的電話訪問調查顯示,每100個香港成年人之中,大約有3人可能患上躁鬱症。中心估計香港有十八萬成年人患上躁鬱症。躁鬱症全名為躁狂,又稱兩極性(bipolar disorder)。患者會在不同時間經歷躁狂期與憂鬱期,兩種極端情緒不受控制地交替出現,常常身處抑鬱和躁狂的「雙面人生」,處境相比更為危險。常見症狀如下:

 

躁狂期

-情緒高漲,表現得異常興奮

-自信十足,滿腦子主意

-睡眠需要減少,但仍然精力充沛, 無法靜止下來

-有機會會出現幻覺或妄想

-失去正常的自我控制,做出能引致痛苦或負面後果的行為,例如: 超速駕駛,無節制的購物,不慎重的性行為或魯莽投資,等做出不顧後果的冒險行為

-不恰當的社交行為,如對別人過度熱情或魯莽地作出批評

 

憂鬱期

-情緒低落

-對身邊的事物失去興趣,缺乏動力,以及覺得疲倦

-睡眠習慣改變,例如睡眠時間變長,或難以入睡

-胃口改變

-思想負面,反覆想到死亡,出現自殺念頭,什至有計畫或行為出現

-無法有效思考,注意力不集中,記憶力下降。

 

或許你會覺得以上某些症狀很似普通人也會遇上的情緒問題。的確,躁鬱症經常會被忽視或誤診。不過,躁鬱症患者與普通人最大的分別是其行為會影響日常生活。有些病人因為躁鬱周期的影響沒有一個固定的作息時間,有時候躁狂期在晚上發作會感到異常興奮難以入睡,但不受躁狂期所影響的時候卻能像普通人一樣入睡,更是一睡就要睡夠十二小時才足夠。而受躁狂期的影響,病人會出現衝動性購物行為,或會於短時間內網上購物簽爆幾張信用卡。由於作息時間極端,病人的社交生活也大大受到影響,當憂鬱期發作時,病人可能只想留在家中,足不出戶,對見朋友、情人也失去興趣,影響人際關係。

 

躁鬱症的成因與治療方法

 

躁鬱症的成因仍未有定論,但普遍認為與遺傳、環境以及身體疾病有關。例如,躁鬱症患者的同卵雙胞胎及直系親屬的患病機會較高。此外,生活壓力或經歷重大事故, 腦部神經傳遞物質失調都有機會增有患病風險。病發的高危期為15至 25歲,90%的患者會於 50歲前發病。

 

藥物可以幫助減輕患者症狀,但是卻不能徹底根治,因此配合心理治療去幫助患者,可以幫助病人穩定情緒,回復正常生活。研究顯示,心理治療的介入可以增加情緒穩定,減少住院次數,並提升幾方面的機能,例如:

 

-認知行為治療法可以幫助躁鬱症患者學習改變與疾病相關的不恰當或消極的思維模式和行為。 此外,註冊臨床心理學家會亦會教導躁鬱症患者相關疾病知識,教他們如何識別病情復發的跡象,以便在疾病完全發作之前尋求早期治療方案。

 

-人際關係和社會節奏療法既能幫助躁鬱症患者改善人際關係,又能幫他調節生活規律,建立一個良好的生活和睡眠作息,防止躁狂症的發作。

 

-家庭療法能夠對幫助病人家屬明白及了解患者的行為,減少患者病況為他們帶來的困擾,以免家庭關係因病而受到影響。

 

在躁鬱症的治療過程中,家屬和朋友所給予的關愛及陪伴特別重要,請多些理解及接納患者,並不要視他們為異類,充分給予尊重以及精神上的支持。

 

懷疑自己患有躁鬱症? 可以去以下網站做一個簡單的自我測試: http://cumood.scienceontheweb.net/mood_disorder_test/survey_7.html

 

Candice Lam Yue Tung (註冊臨床心理學家)

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