纖維素與健康

纖維素與健康

纖維素主要來自植物,是植物細胞壁的主要物質。這些物質不能被身體消化,但對維持健康很重要,可分為水溶性纖維及非水溶性纖維兩種。

水溶性纖維於胃部吸收水份而形成膠狀,可增加飽肚感、減慢食物的消化速度及延長食物停留胃部的時間,有助控制血糖水平,對糖尿病患者及減肥人士尤其重要。膽酸於肝臟由膽固醇合成,負責脂肪的消化吸收。然而,膠狀的水溶性纖維亦會與膽酸結合,然後排出體外。因此,水溶性纖維
有助排走身體多餘的膽固醇。燕麥、扁豆及其它豆類、生果蔬菜等,都蘊含豐富的水溶性纖維。

非水溶性纖維會於腸道吸收水份而脹大,有助增加排泄物的體積及柔軟度,從而刺激腸道蠕動將廢物排出體外。充足的非水溶性纖維可有效預防及舒緩便秘、痔瘡及憩室病等。因減低了排泄物於腸道的時間,可減少腸道與致癌物質的接觸,對腸癌亦起了保護作用。全麥麵包、意粉、全麥維、糙米,生果的皮等,是非水溶性纖維的主要來源。

不同的纖維素對健康有不同的幫助,多選擇不同種類的高纖食物可有效攝取足夠的水溶性及非水溶性纖維。適量攝取可維持腸道健康,但攝取過量會影響營養素的吸收,如:鈣、鐵、鋅等。最佳的纖維素攝取量為成人每日 25至30克。因纖維素會於腸胃吸收水份,我們必需多喝清水才有助纖維素發揮其功效。此外,必需循序漸進地增加纖維素攝取量,不然,容易造成胃脹及腸胃不適。

謝︰ Femme World 提供文章 femmeworld@she.com