肺癌者的喜訊

肺癌者的喜訊

肺癌佔本港以至全球癌症殺手首位,單於1999年,香港肺癌新症個案共3707宗,死亡個案達3168宗;平均每15名男性或每40名女性中,便有1人患上肺癌。

吸煙是引發肺癌的主因,本港男性肺癌患者超過九成是長期吸煙者。但女性患肺癌的原因則較複雜,當中過半數患者從不吸煙,她們患肺癌的原因可能和長期吸入二手煙或煮食油煙,以及長期缺乏新鮮蔬果、維他命A等有關。

由於肺癌的病徵並不明顯,近七成肺癌患者在就診時,其病情已達晚期(第三或第四期)。第三期肺癌患者的五年存活率只有5%,而第四期患者的五年存活率更低至3%。由於晚期肺癌不能治癒,延長患者壽命及紓緩患者痛楚便成為全球肺癌醫學研究的重點。

一般而言,當晚期肺癌患者接受首次化療後,如病情未受控制,醫生只會提供紓緩治療以紓緩病人痛楚,但卻無治療功效。不過,最新的臨床研究顯示,一種名為Taxotere的二線化療藥物,能明顯地令癌細胞生長放緩,延長患者壽命。

參與TAX317的36個臨床研究中心來自美國、加拿大、英國和多個歐洲國家。204名患晚期肺癌但首次化療失敗的參與者經隨機抽樣分成兩組,一組接受Taxotere二線化療,另一組則接受其他紓緩治療。而研究結果顯示Taxotere75mg/m2組別的相對紓緩治療組別:

?首年生存機會提高兩倍(Taxotere組別:37%,紓緩治療組別:12%);
?能延長壽命至63%(Taxotere組別:7.5個月,紓緩治療組別:4.6個月);
?腫瘤縮小/停止生長時段增加76%(Taxotere組別:12.3星期,紓緩治療組別:7星期);
?使用止痛藥物或放射治療少50%;
?病人出現沒精打彩和虛弱的情況低54%(Taxotere組別:18%,紓緩治療組別:39%)。

香港腫瘤科專家鄭寧民醫生表示,雖然Taxotere存在著白血球偏低的副作用,但其療效遠超於副作用,而且待化療療程完結後,白血球水平會自動回復正常。

根據鄭醫生於本港使用Taxotere治療晚期肺癌患者的經驗,其療效與西方國家的病人並無分別:12名晚期肺癌患者中,76%患者接受Taxotere二線化療後,其腫瘤整體出現良好反應(58%患者在接受Taxotere二線化療後腫瘤明顯縮小;18%患者的病情受到控制)。此外,患者的壽命亦延長二至七個月不等。

鄭醫生最後表示:「其實時間對晚期肺癌患者來說十分寶貴。若醫生能延長其壽命多一點,對患者本身及其親友均可能有天淵之別。」相對於其他治療方法,Taxotere為晚期肺癌病人帶來的喜訊,不但可以增加延長壽命的機會,更能明顯減低癌症帶來的痛楚。