乳癌-女性的首號殺手



乳癌是皮膚癌以外女性最常患的癌症,亦是繼肺癌以外女性癌症的第二號殺手,更是年屆40至59歲婦女的首號殺手。單計本港,每24人中就有一人患上乳癌,而約100名女性中便有一人死於乳癌。乳癌患者在過去十年間不斷急升,而且還有持續年輕化的趨勢,其中40至49歲女性的發病率較二十年前大幅增加逾六成。

香港大學醫學院副教授兼乳腺外科主任周永昌醫生說:「正因乳癌近年來在本港確有年輕化的趨勢,而乳癌對本港婦女的影響亦日趨嚴重,因此初期治療的角色日益重要,務求盡量減低乳癌復發的機會,改善乳癌患者的生活素質。」

一項由國際乳癌研究權威Breast Cancer International Research Group(簡稱 BCIRG)進行,名為 TAX316 的國際性乳癌化療中期研究報告指出,研究中以 Taxotere 為主導的新化療藥物組合TAC,在減低初期乳癌患者復發和死亡率兩方面,療效方面比起較傳統藥物組合FAC較為顯著。

  • 新化療藥物組合TAC與傳統化療藥物組合FAC比較,能減低初期乳癌患者乳癌復發率達32%;

  • 對於曾出現1-3個乳房淋巴結擴散的初期乳癌患者來說,新化療藥物組合TAC與傳統化療藥物組合FAC比較,能減低乳癌復發機會五成,死亡率更降低54%。

BCIRG主席及負責是次研究的Dr. Jean-Marc Nabholtz 表示:「雖然TAX316中期研究結果要再作進一步跟進,但研究的初步結果為初期乳癌患者提供多一個手術後化療藥物的選擇。」

周永昌醫生亦表示:「TAX316研究中所採用的Taxotere在本港普遍用於治療擴散性乳癌,其療效及安全性亦為醫療界所認同,因此相信新組合有機會取代傳統化療藥物。」

Taxotere主治擴散性乳癌和擴散性肺癌,有關該藥物在治療前列腺癌、卵巢癌、胃癌、頭癌和頸癌方面的臨床研究亦正在進行中。

背景資料

乳癌的成因

  • 現時醫學界亦未確切找出乳癌的成因,但有部分高危因素可供參考:
高危 中等高危 輕微高危
~ 曾患乳癌 ~ 直屬家庭成員患乳癌
~ 基因
~ 乳房受損
~ 家庭成員(非直屬)患乳癌
~ 乳房出現大腫囊
~ 30歲後才生育或無生育
~ 早來經
~ 遲收經
~ 肥胖
~ 接受過量幅射

診斷乳癌

  • 常用方法如乳房檢查、乳房X-光普查和超聲波。

治療乳癌

治療方法視乎腫瘤大小及部位而訂,分局部性或系統性兩種:

  • 局部性治療用於特定範圍(如乳房)切除、殺滅或控制癌細胞;手術和放射治療均為局部性治療。

  • 系統性治療用於全身殺滅或控制癌細胞;化療和激素治療均為此類。

早期乳癌之主要治療方法

  • 大部分早期乳癌患者(即乳癌腫瘤集中在乳房及/或並無擴散至腋下淋巴腺)均以手術切除乳癌腫瘤,但會盡量保留乳房。

  • 病人亦可於手術前接受手術前輔助治療,縮細腫瘤,令手術更易進行,並令部分婦女得免進行乳房切除手術。另外,亦可透過輔助治療消滅細小而並未發現之遙遠擴散腫瘤,以及盡早了解病人腫瘤對部分藥物的反應。

  • 手術後,病人通常都會接受手術後輔助治療殺滅癌細胞,從而減低乳癌復發的機會。手術後輔助治療分為化療、激素治療和放射治療三種,視乎病人年齡、腫瘤大小、腫瘤類別、癌細胞是否已轉往淋巴腺、病人是否已達更年期等因素而定。

資料來源
1. National Alliance of Breast Cancer Organization (NABCO)
2. World Health Organization - GLOBCAN 2000