致盲的老年黃斑病變



致盲的老年黃斑病變

港安醫院眼科中心顧問醫生余嘉輝表示,根據外國一項大型研究報告估計,香港每七名四十歲或以上的中年人士,便有一人患上老年黃斑病變,患者人數約有449,000人,其中超過20,000人更因老年黃斑病變而喪失視力,即每22名患者中便有1人喪失視力。而隨著香港人口老化,老年黃斑病變的個案將會不斷上升。

可惜,香港一般人士,尤其是長者,對老年黃斑病變的認知不足,關注程度亦低,故很多時都未能適當地預防和治理,使病情延誤及惡化。與白內障不同,如老年黃斑病變惡化,只有極少數患者能透過治療回復部分視力,所以老年黃斑病變是使發展國家的人口致盲的主因。

余醫生表示,年長人士認為視力衰退是衰老的正常現象,其實是一個錯誤的觀念。事實上,大多數視力衰退的個案均由眼疾(如老年黃斑病變) 所致。

由於老年黃斑病變影響患者的中央視力,以致患者看東西時視力中央範圍模糊或出現黑影,從而影響患者生活質素。一年前,發現患老年黃斑病變的朱女士表示:「自從患上老年黃斑病變後,我不能看報紙,不能打麻雀,夜間的視力更差。我不敢獨自上街,生活樂趣大大減低,就如廢人一樣。」

余醫生表示,一直以來老年黃斑病變均沒有預防方法。然而,最近一個由美國國家眼科中心進行,長達十年的臨床研究證實,高劑量的抗氧化劑(維他命A、C、E)和礦物質鋅可有效減低中後期老年黃斑病變機會達 25%。

另外,余醫生亦謂這個新發現對年長人士及老年黃斑病變的高危人士來說意義重大。他呼籲五十五歲或以上的年長人士、家庭中有人患有老年黃斑病變的人士、吸煙或酗酒之人士、高血壓或心臟病患者等,應定期到眼科診所接受檢查,在有需要時服食高劑量抗氧化劑和鋅,以減低患病機會。

此外,港安醫院亦設立了老年黃斑病變電話熱線,歡迎市民查詢,電話:2835 0532。